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第1497回 オプジーボと免疫療法を組み合わせて重い副作用

 ヤフーニュースにがん治療の新薬「オプジーボ」と自由診療の免疫療法を併用した患者さんに重い副作用が6例あり、その内1名がなくなったというニュースが出ていました。

 オプジーボの詳しい仕組みは分かりませんが、この薬はがん細胞から出る免疫抑制作用を妨害する薬のようです。通常はがん細胞がこういった作用を周辺に及ぼすことによって、自分自身が免疫細胞から攻撃を受けないように仕向けているわけです。

 しかしこの薬剤を使えば、この抑制作用が働かなくなるので、通常の免疫細胞が活躍し、ガン細胞を駆逐するという考え方で作られた薬です。

 これまでの抗がん剤(分子標的薬ではなく)は、がん細胞を正常細胞と区別して、その増殖を妨害するように作られた薬が多かったと思います。しかしこの区別が難しいので、結局正常細胞まで細胞分裂が阻害され、様々な副作用(副反応とも言うようですが)が生じていました。

 しかもこの抗がん剤は使えば使うほど、正常の免疫細胞が疲弊し、見かけ上がん細胞がなくなったように見えても、結局再発してしまうというデメリットもあったように思います。

 こういった欠点を何とか克服できないかと考えて作られたのが「オプジーボ」だと思っています。つまりがん細胞の細胞分裂過程を阻害するのではなく、通常の正常な免疫細胞を活用するという発想です。
 
 ところがネットのニュースを読むと、この薬が効きすぎて、免疫細胞が通常の正常細胞まで攻撃してしまう例があるようです。そこへさらに自由診療の免疫療法を組み合わせたため、その攻撃がますます激しくなったのではと私は想像しています。

 つまり免疫細胞というのは、体内の警察官みたいなもので、犯罪(がん細胞)を普段は取り締まっているわけですが、オプシーボという薬は、この警察官の理性を取り去り、抑制のきかない状態で細胞をやっつける作用があるという事です。

 そこへさらに免疫療法を加えたという事は、更に抑制の効かない警察官を大量動員したという事になりそうで、過剰反応が起きるのは当然のような気もします。

 こんなことは素人の私でもわかるような内容ですが、医療機関がそういったことを考慮せずに実施したとすれば、それは金儲けのため?と勘繰らざるを得ません。

 一方患者さんの立場に立てば、なんとかしてがんを撲滅したいと思って大金を投じていると思われますので、なんとも残念な結末です。個人的にはこういった医療機関の名称をきちんと明らかにしてほしいなと思います。



 
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第1495回 今年新たにがんと診断される患者は100万人超だそうですが・・・

 ヤフーの健康関連ニュースによれば、「今年がんと新たに診断、100万人超、がんセンター予測」だそうです。予想ですから本当にそうなのかと言うことは不明ですが、いずれにせよ100万人と言えば、日本の総人口の0.8%ぐらいとなり大変な数です。

 しかも最初私は勘違いしていたのですが、この数字は新たに診断される患者数ですから、すでにこの病気になっている方もいるわけで、総患者数はもっと多いということになります。

 ちなみに厚労省の統計によれば、2011年のデータですが、主な傷病の総患者数と言うデータがあって、これによれば悪性腫瘍の総患者数は約153万人となっています。

 なおこの資料で最も多いのが高血圧患者数で907万人、次が糖尿病で270万人、高脂血症189万人、心疾患161万人、そして悪性腫瘍となっています。

 最初の記事に戻りますが、この年間100万人と言う数字は1975年の5倍と言う数字だそうで、高齢化が主な要因と書かれています。

 そうかあ、がんと言う病気は高齢者がなりやすいというイメージがありますから、やはりそうなのかなと思いましたが、念のため1975年から今年2016年までの40年ぐらいで、高齢者がどのくらい増えているかを調べてみました。

 結果は1975年時点の65歳以上の高齢者人口は884万人であり、2016年の高齢者人口は3300万人だそうで約3.7倍になっています。

 余談ですが、年金財政や国民健康保険の財政がひっ迫する理由がよくわかるような気もします。

 しかしそれでも5倍に満たないということは、残りの部分は、悪性腫瘍の早期発見体制が昔より整っているということなのかもしれません。つまりがんを見つける診療技術が発達したということです。

 とはいうものの、患者側の立場に立てば、患者数が何人だろうがどうでも良いことで、問題は治癒率です。つまり科学技術の進歩によって、こういったがんの増加に対して、現在の治療は効果が上がっているのか、と言うことが気になります。

 調べてみると、それっぽいデータがあって、ここ20年ぐらいで実績は上がっているという評価のようですが、高齢化率等を調整した値ということで、ごく単純に人数当たりの死亡者数のグラフを見ると、毎年増加傾向にあるようにも見えます。

 このあたりのデータはあやふやなので、あえて私が見たページへのリンクは控えますが、要するに加齢によってがんになりやすくなり、高齢者の場合は治りにくいということかなと思います。

 しかし高齢者と言うキーワードを除くと患者数、死亡者数も増加の一途をたどっているようですから、がん治療はまだまだ道半ばです。

 最後に国立がん研究センターの2015年のデータがありましたのでリンクさせますが、患者数は激増中です。「2015年のがん患者数、死亡数予測」というデータですが、右肩上がりのグラフを見ると背筋が寒くなります。

 原因は高齢化と早期発見なのかもしれませんが、根本的な原因は喫煙や食生活にあるような気もします。



 

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hoku

Author:hoku
 高血圧、痛風の薬を毎日飲み続け、季節によっては喘息やアトピー症状に悩まされながら、健康に気を使っている60代前半のおっさんです。

 一時期、妻の突然の病死による家庭環境の激変と、仕事の重圧で、若干自律神経のバランスが狂ってしまい、体が勝手な反応をしていました(不眠、動悸、イライラ、悪夢、めまい等)

 しかし最近はなんとかその症状を乗り越え、これまで自身が体験してきた病歴と治療状況を詳細に報告しています。どなたかの参考になれば幸いです。

 ちなみに写真は私の大好きなハワイのダイヤモンドヘッドで撮影したものです。

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